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読み聞かせって何がいいの?東大の研究者に聞いてみた

子どもたちが大好きな絵本の読み聞かせ。親子で一緒に楽しい時間を過ごすことができる素敵な時間ですが、この読み聞かせをすることでどんないいことがあるのでしょうか?発達心理学と保育学が専門で読み聞かせの研究をしている東京大学・発達保育実践政策学センターの准教授、野澤祥子先生に伺いました。

子どもたちが大好きな絵本の読み聞かせ。親子で一緒に楽しい時間を過ごすことができる素敵な時間ですが、この読み聞かせをすることでどんないいことがあるのでしょうか?発達心理学と保育学が専門で読み聞かせの研究をしている東京大学・発達保育実践政策学センターの准教授、野澤祥子先生に伺いました。

愛着や安心を育む大事な時間

絵本の読み聞かせというと、ある程度、言葉がわかるようになったり、感情が出てきてからの方が効果的だと思っている人がいると思います。確かに起承転結のあるストーリーをちゃんと理解できるようになるのは2歳から3歳くらいと言われています。

しかし、まだ絵本の内容を理解できない時期でも読み聞かせをする時間は必要だと感じます。

まず、親と子供が絵本を介して同じ経験を共有することで、コミュニケーションの濃度が高まります。また、何より子どもにとっては親を独り占めすることができる時間にもなり、一緒に読み聞かせをして心地よかった経験が愛着や安心を育むことにもなります。

少し大きくなってきたとき、親が忙しくて「ちょっと自分で遊んでて」と言ってしまうことも出てくると思うのですが、そういうときに子どもが「読んで」って絵本を持ってきたりするのは、幼いころの経験から絵本があれば一緒に過ごせると思っているからだったりするのです。

絵本は認知や好奇心の繋がりだけでなく情緒的な繋がりを作る機会でもあるんです。

“語彙爆発”に絵本が役立つ

読み聞かせをするとき、親と子が絵本という同じものを一緒に見ながら、子どもが指を差したり、興味を示したものに対して、親が「これは○○だよ」と伝えたりすることがあると思うのですが、子どもはこういったやりとりの中で物の名前などを知ることになります。

こういう行為のことを「共同注意」と言うのですが、絵本はある種、限られた世界の中で展開していくものなので、こういったやりとりがうまれやすい仕組みになっているんです。

特に1歳後半頃からは言葉のボキャブラリーが一気に増える「語彙爆発」と呼ばれる時期に入ります。

絵本の中の言葉には、普段、夫婦や親子など家の中で行われる会話で使われる言葉よりもバリエーションが豊富であるという研究結果があります。つまり、この頃にいろいろな絵本を読むことはよりたくさんの言葉を知ることに繋がっていくのです。

子どもにとって「本」とは何か?

子どもが学ぶのは絵本の中身だけではありません。

我々はすでに今までの経験から「本とはどういうものか?」ということを当たり前に知っています。しかし小さい子どもにとっては未知の世界。読み聞かせをすることは、そんな子どもたちに対して、本とはどういうものなのか?どうやってすすんでいくのか?向きはどっちか?などもっとも基本的なことを知る機会にもなるのです。

そこで本を認識して、しかも読み聞かせを楽しむことで本に対していいイメージを持つことは、大きくなってから勉強などで教科書や本を読む上では決して悪いことではないと思います。